Penang Bridge International Marathon 2009

De vakantie dit jaar ging naar MaleisiŽ. Surfend op het Internet om te zien wat er zo allemaal te doen is op onze vakantie bestemming kwam ik de Penang Bridge International Marathon tegen. Volgens de site een marathon met 17.000 deelnemers verdeeld over meerder afstanden. Penang is een eiland aan de westkust van MaleisiŽ en is met een brug verbonden met het vaste land. Deze brug is zes kilometer lang en onderdeel van het parcours. Zou toch mooi zijn als ik deze marathon kan lopen. De marathon is op 22 november. We zitten dan op Langkawi. Een eiland op een half uur vliegen van Penang. Dat moet dus mogelijk zijn. Het zal wel een marathon worden met een minimale voorbereiding. Want na de 100 kilometer van Winschoten heb ik alleen nog rondjes gelopen van 6 kilometer ter voorbereiding op de 4Mijl van Groningen. In Nederland kan ik nog een week wat kilometers maken daarna moet ik drie week in MaleisiŽ nog kilometers zien te maken. Na een week twijfelen me ingeschreven en online vliegtickets gekocht. Probleem is alleen nog het tijdstip van het ophalen van mijn startnummer, loopshirt en championchip. Dat moet voor zes uur ’s avonds gebeuren. Ik kan echter op zijn vroegst om acht uur ’s avond aanwezig zijn.

Daags na de inschrijving krijg ik een mail met de vraag of de organisatie mogelijk iets kan regelen voor mijn bezoek aan Penang. Dat komt mooi uit. Ik mail dat het ophalen van startnummer, loopshirts en championchip voor zes uur ’s avonds voor mij een probleem is. De volgende dag heb ik antwoord. Ze zullen zorgen dat ik de spullen later kan ophalen.

21 november om zeven uur ‘s avonds vlieg ik van Langkawi naar Penang. Op Penang met de taxi naar de startlocatie. Om acht uur ben ik op plek van bestemming. Mijn startnummer, championchip en loopshirt lagen daar nog op mij te wachten. Alles netjes opzij gelegd omdat ze wisten dat ik later kwam. Het is nu wachten tot de marathon begint. Start is om half drie ’s nacht. Nu nog iets eten en drinken. Gelukkig is het startgebied vlakbij het Queensbay shopping mall. Een gebouw van negen verdiepingen met meer dan 500 winkels, eet en drinkgelegenheden. Het mall is open tot half twaalf ‘s avonds dus nog voldoende tijd voor het eten en drinken.

Om half drie klinkt het startschot. Iets meer dan 650 deelnemers beginnen aan de Penang Bridge International marathon 2009. Het overgrote deel in het oranje loopshirt dat je kreeg bij deelname aan de marathon. Na 5 minuten zijn mijn loopkleren doorweekt en na 10 minuten staat het water in de mijn schoenen. Niet van de regen maar van het zweet. Nog nooit heb ik zo gezweet als tijdens het eerste half uur op Penang. Gelukkig is er op 2,5 kilometer al een drinkpost. Geen zielige bekertjes maar direct een half liter fles. De volgende drinkposten zijn steeds om de 2,5 kilometer en dat is ook wel nodig. Helaas is er elke 2,5 kilometer alleen water. Geen sportdrank, niets te eten. Na tien kilometer krijg ik het zwaarder. Even een korte wandelpauze. De hoge luchtvochtigheid(meer dan 80%), de hoge temperatuur(24 graden Celsius bij de start en oplopende naar de 30 graden Celsius bij de finish), het heuvelige parcours, het late tijdstip van de marathon en maar vooral de minimale voorbereiding(220 kilometer de afgelopen tien weken) gaan hun tol eisen. Op kilometerpunt 12,5 eindelijk iets te eten, een hele banaan. Wel nog even zelf pellen. Pas op kilometerpunt 15 voor het eerst sportdrank. Afwisselend hardlopen en wandelen bereik ik het einde van de brug. Op het vastland worden we ontvangen door het krijsen van meeuwen en kraaien. Het klinkt als een scene uit Birds van Alfred Hitchcock. Ook hier alleen water bij de drinkpost. Nu terug naar Penang. Weer afwisselend hardlopen en wandelen. Op 20 kilometer eindelijk weer wat te eten. Weer een hele banaan, wel zelf even pellen. Op 22,5 kilometer eindelijk weer sportdrank. Mijn zesde waterfles leeggeschud en gevuld met sportdrank. Halverwege de brug komt de halve marathon erbij(4660 deelnemers). De meeste in een oranje loopshirt. Het is nu druk op het parcours. Lijkt wel de 4Mijl in Groningen. Einde van de brug nog een ongewone verzorgingspost. Mannen met spuitbussen om de vele lopers met kramp te helpen. Terug op Penang begint het weer dag te worden. De nacht is bijna voorbij. Vanuit een minaret klinkt de oproep voor het ochtendgebed. We lopen nog een paar kilometer samen met de halve marathon daarna word het weer rustig op het parcours. Nog steeds afwisselend hardlopend en wandelend gaat het kilometer na kilometer verder. Ook de andere deelnemers nemen regelmatig een wandelpauze. Iedereen heeft het zwaar. Eindelijk is er dan kilometerpunt 35. Hier gelukkig weer sportdrank. Een van de vrijwilligers vult mijn fles en dan gaat het weer verder. Nog maar 7 kilometer. Ik begin weer wat te herstellen en begin weer mensen in te halen. Dat voelt weer goed. Bij kilometer 37 komt de quarter marathon erbij(1600 deelnemers). Allemaal in een groen of paars t-shirt. Het is opeens weer druk op het parcours. Ook de deelnemers van de quarter marathon hebben het blijkbaar moeilijk. Ik ga er namelijk veel voorbij. Bij kilometer 39 gebeurt iets onvoorstelbaars. Er komen 12.000 deelnemers van de Fun Run op ons af. Allemaal in een wit t-shirt en op het zelfde parcours als de marathon, halve marathon en quarter marathon. We lopen op een brede driebaansweg. Voor ons is er echter geen ruimte meer. We moeten de berm in maar ook daar lopen de witte t-shirts. Tot kilometer 41 blijft dit zo. Twee kilometer lang hardlopend 12.000 witte t-shirts ontwijken. De laatste kilometer kunnen we gelukkig weer normaal lopen. Geen tegenliggers meer zodat ik rustig de marathon kan uitlopen. Mijn zwaarste en langzaamste marathon tot nu toe. Eindtijd 5:22:28.

    

Voor wie dit ook eens wil meemaken. In 2010 is de Penang Bridge International marathon op 21 november. Zorg wel voor een goede voorbereiding en je eigen verzorging tijdens de marathon.

De statistieken van de marathon:
       
654 deelnemers waarvan 66 vrouwen.
       
520 deelnemers uit MaleisiŽ,. 46 uit Singapore, 14 uit Kenia, 13 uit Japan, 12 uit Thailand en 8 uit USA. De rest uit andere landen waarvan 2 deelnemers uit Nederland.
       
87 deelnemers hebben onder de 4 uur gelopen.|
       
Meeste deelnemers zijn gefinisht tussen 5:00 to 5:30.